Síndrome de Asperger en adultos

Los estudios demuestran que el síndrome de Asperger es una de las condiciones de salud mental de más rápido crecimiento en los Estados Unidos. Es probable que más de 2,000,000 de adultos hayan sido diagnosticados con esta afección, casi un aumento del 100% en la última década. Algunos dicen que Aspergers ha alcanzado proporciones epidémicas en este país.

El síndrome de Asperger es similar al autismo con una diferencia principal: el autismo causa retrasos en el desarrollo del lenguaje, mientras que el de Asperger no. Las personas con Aspergers pueden tener patrones de habla inusuales o pueden hablar sin inflexión, como si faltara el contenido emocional, pero sus habilidades lingüísticas son normales. En la mayoría de los demás aspectos, el autismo y Asperger comparten características similares.

Características del Síndrome en adultos:

Empatía

Los adultos con Asperger tienen dificultad para comprender o comunicar sus sentimientos. No es que sean incapaces de emociones; de hecho, Hans Asperger, el pediatra austriaco que estudió por primera vez esta afección, creía que los que tenían Asperger eran capaces de tener sentimientos muy fuertes. Es más un problema de estar separado de las experiencias emocionales.

Los adultos con Asperger tienen problemas para distinguir los sentimientos de los pensamientos, y porque les resulta difícil reconocer sus propios sentimientos, se centran en lo que sí reconocen: el razonamiento.

Esta dificultad para identificar los sentimientos hace que sea difícil para alguien con Aspergers relacionarse con los demás. La capacidad de reconocer lo que otras personas quieren decir con sus gestos está ausente o poco desarrollada, lo que facilita que alguien con Asperger malinterprete a los demás.

Aislamiento social

Las personas con Aspergers tienden a enfocarse en sus propios intereses personales, sin ver las necesidades y deseos de los demás. Esto a menudo los lleva a llevar vidas aisladas.
Otros ven este comportamiento como egocéntrico o insensible, pero lo que hace que las personas con Asperger se concentren en sí mismas son sus dificultades para leer el lenguaje corporal y las expresiones faciales, así como los desafíos que experimentan al elegir las reglas de la conversación.

Esto no implica que las personas con Asperger no deseen contacto social. En muchos casos, anhelan compañía y se quedan cerca de los demás.

Intelectualización

Debido a que los adultos con Asperger tienden a aislarse de sus sentimientos, adquieren datos e información sin comprender cómo esos hechos se pueden aplicar a situaciones del mundo real.

Están orientados a los detalles, a menudo les falta la imagen general, y aplican el mismo nivel de detalle a cada situación, ya sea apropiada o no.

Las personas con Aspergers a menudo tienen un intenso interés en uno o dos temas limitados, rayana en la obsesión. La recopilación de sellos, las letras de las canciones y los acertijos de computadora pueden convertirse en puntos focales en su necesidad de recopilar y organizar hechos, lo que es reconfortante para las personas con Aspergers.

Debido a su enfoque en el razonamiento y el intelecto, muchos adultos con Asperger hacen grandes contribuciones intelectuales. Informes recientes de profesionales altamente exitosos en Silicon Valley sugieren que una gran proporción de ellos tiene tendencias que se encuentran dentro del rango de Asperger.

Dificultades físicas y sensoriales

Los niños diagnosticados con Asperger a menudo se retrasan en su desarrollo físico y sensorial. Estas dificultades persisten en la adultez. La coordinación necesaria para realizar acciones como caminar, nadar y andar en bicicleta se desarrolla más adelante para las personas con Asperger. Las habilidades motoras finas, como la escritura a mano o el atado de zapatos, pueden ser difíciles para los adultos con Asperger.

A veces, las personas con Aspergers demuestran conductas repetitivas, como mecerse y agitar las manos. Algunos son sensibles a los sonidos, olores, luces brillantes o la sensación de la ropa contra su piel.

Tratamiento para adultos con Aspergers

Los adultos con Aspergers que estén dispuestos a trabajar en ello pueden beneficiarse del tratamiento. Como psicóloga de Asperger, he visto a muchos adultos con Aspergers que llevan vidas exitosas y satisfactorias.

Aquellos que tienen una buena comprensión de sus puntos fuertes y débiles pueden desarrollar habilidades de afrontamiento útiles. Su habilidad para razonar y enfocarse proporciona un modelo a través del cual pueden aprender a relacionarse con los demás, adoptar comportamientos sociales apropiados y desarrollar amistades cercanas e intimidad.

Mucha más gente buscaría ayuda profesional si supieran que Aspergers puede tratarse con éxito. Trabajar con un psicólogo de Asperger es un componente clave para el alivio exitoso de las luchas que causan tanta angustia a tanta gente. La ayuda realmente no está tan lejos.

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